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25 novembre 2013 / Marco Alici

Tutorial: how to model and print a Koch snowflake tealight


SONY DSC

I was asked to make some Christmas related gadgets with my 3D printer (a Reprap Pro Huxley), so the first thing that came in my mind was a tealight holder.

Last Christmas I printed this very nice vase, and I thought that the Koch snowflake would have been the shape to give to my tealight holder.

I tried to adapt that 3D model to the dimensions of my tealights (about Ø45x15mm), but after some attempts I decided to make a new model from scratch using my usual Open Source toolbox.

First of all I searched how to get a Koch curve. I found this very simple way using Inkscape, one of my Open Source tools.

I used the L-system tool (Extensions -> Render -> L-system…) with the suggested options:

inkscape_settings

I obtained this curve:

koch_fractal

This is only one of the three sides I needed, but it was enough for now. I saved the file as .svg and closed Inkscape.

Then I opened Blender, another of my favourite Open Source tools, and imported the svg file as a curve:

Blender_import_as_svg

blender_curve

I don’t worry about the dimensions of the curve, now: I converted the curve in a mesh using the Alt+C shortcut, then, in edit-mode, I duplicated the nodes, mirrored them and rotated 60° around the first node. I repeated this step, but rotating the duplicated nodes -60° around the last node. After selecting all and removing duplicated nodes I got this shape:

Blender_curve_03

The screenshot also shows that I put the object origin on the centre of the shape (in object mode, Object -> Transform -> Origin to geometry), then I added a cylinder (radius 22.5, height 15) to simulate the candle and finally I scaled the nodes up by hand so that the candle would fit well inside.

Now that I have the Koch curve, I moved it up 50 mm along Z axis. Then I added a circle (Radius=22.5, Vertices=192). It’s important that the circle have the same number of nodes as the snowflake, to get a topologically correct mesh.

Now it’s time to connect the two shapes. To do that I used the Loft tool. It is available in the LoopTools addon. Maybe you have it disabled, so you have to enable it in the Addons tab in the User Preferences panel.

capture_03122013_105456

Now, in edit mode, you will have access to the tool scrolling the Mesh Tools (left panel in the default configuration); loft tool has some options, available clicking on the left arrow, but we can ignore them for once.

capture_03122013_110321

Just select both loops and click on the Loft button to get this result:

capture_03122013_111820

I subdivided the side edges in 20 parts (Ctrl+R, or selecting all the side edges and using the command Mesh -> Edges -> Subdivide, properly changing the parameters in the corresponding right tab).

Blender_extr_04

I didn’t want straight sides, but a potbellied and twisted shape as the original model. So I activated the proportional editing mode (with the Smooth Falloff). I selected the loop in the middle and I scaled up a bit, using the mouse wheel to change the size of the proportional zone.

Blender_extr_05

In a similar way, I selected the upper loop and I rotated it 30° around the Z axis.

Blender_extr_06

The last step was to add a top and bottom face. In fact I wanted a closed 3D model, because I demanded the upper face deletion to Slic3r, the software I used to generate the gcode .

Then I exported the mesh in .stl format and imported it into Slic3r for the generation of the gcode file.

The model is available on Thingiverse:

Thingiverse 2013-12-03 11-26-07

I printed the tealight holder using the very high quality Glacial Blue PLA filament from Faberdashery.

BZyIrsTIEAE0w6v.jpg:largeThat’s all. 🙂

SONY DSC

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7 novembre 2013 / Marco Alici

Stampa 3D: la III Rivoluzione Industriale?


Durante il Linux Day 2013 ho parlato di stampa 3D. Questo è il video del mio intervento, dal titolo: “Stampa 3D: la III Rivoluzione Industriale?”

Qui ci sono le slide.

17 ottobre 2013 / Marco Alici

(Doppio) LinuxDay 2013 a Fermo


Il FermoLUG, con il patrocinio della Provincia e del Comune di Fermo, in contemporanea nazionale organizza il

LINUX DAY 2013

XIII giornata nazionale per GNU/Linux ed il Software Libero

26 Ottobre 2013 – ore 16

Fermo,BUC Machinery (v. dell’Università 16 – mappa: http://goo.gl/maps/F1766)

 

Programma

16:00 – Saluto del Presidente del FermoLUG (Paolo Silenzi, FermoLUG)
16:10 – Migrare a LibreOffice: ora si puo’ fare, si deve fare (Massimo Ciccola, FermoLUG)
16:40 – Da zero a Python in 40 minuti (Andrea Colangelo, Ubuntu Developer)
17:20 – Codice a lunga GITtata (Andrea Gasparini, Ubuntu Developer)
18:00 – $ sleep 10m 🙂
18:10 – La gestione aziendale: OpenERP (Alessandro Camilli, FermoLUG)
18:50 – Stampa 3D: la III Rivoluzione Industriale? (Marco Alici, FermoLUG)

Quest’anno l’evento “canonico” sarà preceduto da un’iniziativa espressamente riservata agli studenti:


SPECIALE Linux Day EDUCATIONAL

Incontro con gli studenti delle scuole superiori

Sabato 19 Ottobre, ore 9

Aula Magna IPSIA “O.Ricci” Fermo

 

Programma

– Introduzione e presentazione del LUG (Paolo Silenzi, FermoLUG)
– Introduzione al Software libero (Andrea Colangelo, Ubuntu Developer)
– Raspberry Pi (Daniele Postacchini, IPSIA Fermo – Andrea Colangelo, Ubuntu Developer)
– Stampa 3D (Marco Alici, FermoLUG)


STAMPA E DIFFONDI IL VOLANTINO:

LD_2013_FINAL


L’evento su facebook »


Informazioni: www.linuxday.it

7 ottobre 2013 / Marco Alici

In memory of Mum


 

MA_mamma

26.8.1938 – 7.10.1988

19 luglio 2013 / Marco Alici

Tube of Tubes



DSC05833_02, a photo by MarcoAlici on Flickr.

This is my contribution for the Saucy Salamander Wallpaper Submissions Group, where the default wallpapers of Ubuntu 13.10 Saucy Salamander will be selected.

Made in Blender, rendered using Yafaray.

 

Questo è il mio contributo al Saucy Salamander Wallpaper Submissions Group, dove verranno selezionati gli sfondi predefiniti da inserire nella release di Ubuntu 13.10 Saucy Salamander.

Realizzato in Blender, usando come motore di rendering Yafaray.

10 luglio 2013 / Marco Alici

Un italiano a spasso nello spazio


Nel quasi completo disinteresse dei media italiani, soprattutto quelli televisivi, ieri l’astronauta Italiano Luca Parmitano, da meno di due mesi in orbita sulla Stazione Spaziale Internazionale, ha compiuto la prima delle due “passeggiate spaziali” (in gergo attività extraveicolari, in inglese EVA Extra-Vehicular Activity). La prima per Parmitano, la prima di un astronauta italiano.

Durante la missione, durata circa 6 ore, insieme al più esperto collega Chris Cassidy, alla sua quinta missione extraveicolare, il nostro astronauta è stato impegnato in attività di manutenzione (sostituzione di apparecchiature non funzionanti), di recupero di apparecchiature sperimentali, e di tutta una serie di attività preparatorie all’aggancio del modulo russo che si unirà alla stazione tra qualche mesee.

L’intera missione è stata trasmessa dalla NASA e dall’ESA in diretta streaming (in alta definizione!) sui propri siti web. Eppure nessuna (nessuna!) delle decine di emittenti televisive italiane si è minimamente preoccupata di riproporre l’evento, magari con qualche commento e spiegazione in italiano (l’intera missione, come le comunicazioni tra gli astronauti, si svolgono in inglese per ovvi motivi). Solo due righe di notizia nei TG, al massimo un breve servizio, appena prima della corposa (quella sì!) pagina sportiva, talmente importante da impegnare una intera redazione speciale.

Peccato, perché invece quello che veniva trasmesso dallo spazio è stato uno spettacolo indescrivibile.

spacewalk_parmitano_03

Soprattutto stupisce e amareggia il disinteresse della RAI, che nel primo pomeriggio, orario di inizio della missione, trasmetteva “di tutto di più”, come recitava un vecchio slogan pubblicitario. Di tutto, MENO la diretta della prima missione extraveicolare di un italiano.

Rai.tv - Homepage Dirette 2013-07-09 15-48-04

Peccato, dicevo, perché al di là degli aspetti tecnici le immagini trasmesse dalle telecamere disposte sulla struttura e da quelle montate sui caschi degli astronauti erano di una bellezza infinita come lo spazio da cui provenivano; vedere Luca parmitano sospeso al braccio meccanico che lo portava da un punto all’altro della Stazione, vedere aprire e chiudere quei moschettoni che assicuravano gli astronauti alla struttura, veder passare sullo sfondo la sagoma azzurra del nostro pianeta è un’esperienza che dovrebbe attrarre infinitamente più della diretta del Gran Premio di Formula Uno o di una serata del Festival di Sanremo, per dire.

spacewalk_parmitano_02

Altri bei fotogrammi tratti, come questi, dalla diretta video sono visibili anche sul blog di Paolo Attivissimo.

23 giugno 2013 / Marco Alici

Super Luna


La luna al perigeo. In realtà la prima foto è stata scattata la sera del 21 Giugno, e la luna non è alla sua minima distanza dalla Terra, né è ancora luna piena. Ma l’atmosfera era molto limpida e la visibilità era ottima.

La seconda foto, invece, è stata scattata la sera del 22 Giugno. Luna piena quasi piena e quasi al perigeo, ma cielo un po’ velato e ormai buio.

Io preferisco la prima. 😉

EDIT: La foto seguente è stata scattata domenica 23, ovvero la sera giusta. Ma questa volta ho tragicamente sbagliato la messa a fuoco (manuale, su obiettivo Tamron SP 350mm f/5.6 catadiottrico). Peccato.

 

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31 maggio 2013 / Marco Alici

3D printed feeder adapter


The problem

I’ve planned to spend a week out (Sicily, my beloved!) next holidays. Since January I have an aquarium to take care of, and nobody to entrust it. So I decided to buy an automatic feeder. But I made a mistake: I didn’t buy the precise model that would fit the housing in my aquarium cover. Although the one I bought is better (has a timer and a display where to easily choose two feeding times) and cheaper, it is bigger than the other and doesn’t fit the housing.

SONY DSC

The solution

I decided to design an adapter to be 3D printed by my Reprap Huxley.

I could use a sophisticated CAD software, but the simple shape suggested that I could seize the opportunity to train my OpenSCAD skills.

After getting the main dimensions of the housing, I made this model in openSCAD.

aquarium-feeder-adapter

Then I exported in STL and sliced it using Slic3r 0.9.9.

I feeded my Huxley with the .gcode I got from Slic3r, and… here is the result. The feeder is fixed to the adapter through the adhesive Velcro™ included in the box.

SONY DSC

Both the .scad source file and the STL model is available here on Thingiverse.

27 maggio 2013 / Marco Alici

La DUCC-IT 2013 a Fermo – 1-2 Giugno


Il FermoLUG è lieto di annunciare la Debian/Ubuntu Community Conference Italia 2013 (in breve DUCC-IT 2013), l’incontro delle comunità italiane di Debian e di Ubuntu, in programma per i giorni 1 e 2 giugno 2013 a Fermo, presso la Sala dei Ritratti di Palazzo dei Priori, in Piazza del Popolo.

La DUCC-IT 2013 è un evento che vuole riunire non solo le comunità italiane di Debian e Ubuntu ma anche e soprattutto tutte le realtà italiane attive nel Software Libero, per scambiare conoscenze, discutere della situazione attuale e conoscere altri sviluppattori e membri della comunità.

La partecipazione è aperta a tutti: membri della comunità, utenti, appassionati e anche semplici curiosi che vogliono capire di più di come funzionano le nostre due comunità.

Programma

La DUCC-IT è divisa in due sessioni:

  • Una dedicata al pubblico e destinata a talk divulgativi e promozionali, che si tiene sabato pomeriggio.
    Tra gli ospiti confermati dell’evento figurano: Renzo Davoli, professore associato presso l’Università di Bologna e storico attivista del Software Libero, Italo Vignoli, membro della Board di The Document Foundation, Maurizio Napolitano, Presidente di Italian Linux Society, ed Ermanno Maria Egidi, in rappresentanza di Wikimedia Italia.
  • Una dedicata alle discussioni interne della comunità (ma comunque aperta al pubblico), che si tiene sabato e domenica mattina.
    Uno spazio di rilievo avrà anche la riflessione sulla partecipazione femminile nel FLOSS.

Il programma completo è disponibile nella pagina “Programma” del sito.

QUI È possibile scaricare materiale informativo in formato stampabile.

Per maggiori informazioni consultare il sito ufficiale: www.ducc.it.

5 aprile 2013 / Marco Alici

Incoming Spring


MA_DSC06618 by MarcoAlici
MA_DSC06618, a photo by MarcoAlici on Flickr.
MA_DSC06624 by MarcoAlici
MA_DSC06624, a photo by MarcoAlici on Flickr.
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